Pérdida de peso inexplicable

Pérdida de peso inexplicable

Etapas de la pérdida de peso

La pérdida de peso en los adultos mayores puede ser intencionada o no intencionada. La pérdida de peso no intencionada en adultos mayores de 65 años se define generalmente como una pérdida del 5% o más del peso corporal en un período de seis a 12 meses y se asocia a un aumento de la morbilidad y la mortalidad.1-3 La pérdida de peso puede evaluarse mediante documentación numérica o, si no se dispone del peso de referencia, puede utilizarse la corroboración con un cambio en la talla de ropa o de un familiar. El paciente o el familiar deben proporcionar una estimación de la pérdida de peso.2,3 La pérdida de peso no intencionada en los adultos mayores puede clasificarse como pérdida de peso no intencionada e inexplicable cuando no se encuentra una causa definible o como pérdida de peso no intencionada con un origen conocido.

La evaluación inicial de la pérdida de peso inexplicable e involuntaria en adultos mayores debe incluir la historia clínica, el examen físico, las pruebas de laboratorio, la radiografía de tórax, la prueba de sangre oculta en heces y, posiblemente, la ecografía abdominal.8,11-16

RecomendaciónOrganización patrocinadoraEvitar el uso de estimulantes del apetito con receta o suplementos de alto contenido calórico para el tratamiento de la anorexia o la caquexia en los adultos mayores; en su lugar, optimizar los apoyos sociales, suspender los medicamentos que puedan interferir con la alimentación, proporcionar alimentos atractivos y asistencia para la alimentación, y aclarar los objetivos y las expectativas del paciente.American Geriatrics Society

¿Por qué la pérdida de peso inexplicable es una señal de alarma?

La pérdida de peso involuntaria generalmente se desarrolla durante semanas o meses. Puede ser un signo de un trastorno físico o mental importante y se asocia a un mayor riesgo de mortalidad. El trastorno causante puede ser evidente (por ejemplo, diarrea crónica debida a un síndrome de malabsorción.

Leer:   Medicamentos para perder peso sin receta

¿Cuándo debo preocuparme por una pérdida de peso inexplicable?

Si está perdiendo peso sin proponérselo y le preocupa, consulte a su médico. Como regla general, perder más del 5% de tu peso en 6 a 12 meses puede indicar un problema.

¿De qué es síntoma la pérdida de peso inexplicable?

La pérdida de peso inexplicable es un descenso notable del peso corporal que se produce aunque la persona no esté intentando perder peso. La pérdida de peso inexplicable puede ser un síntoma de una enfermedad grave, como el cáncer o la diabetes. El tratamiento consiste en identificar la causa subyacente de la pérdida de peso.

Pérdida de peso por cáncer

Los artículos de Verywell Health son revisados por médicos certificados y profesionales de la salud. Estos revisores médicos confirman que el contenido es exhaustivo y preciso, y que refleja las últimas investigaciones basadas en la evidencia. El contenido se revisa antes de su publicación y en caso de actualizaciones sustanciales. Más información.

La pérdida de peso inexplicable o no intencionada puede parecer un cambio bienvenido para algunas personas, pero es importante preguntarse por las posibles causas. La pérdida de peso involuntaria puede ser un signo de una afección médica, y estas causas potencialmente graves pueden ir desde problemas de tiroides hasta el cáncer.

Con la evaluación médica, se encuentra una condición subyacente en al menos el 72% de las personas que pierden peso inesperadamente. Por eso, la pérdida de peso inexplicable debe ser siempre un motivo para hablar con el médico.

La pérdida de peso inexplicable se define como la pérdida involuntaria de al menos el 5% del peso corporal en un periodo de seis a doce meses. Esto significaría una pérdida de 10 libras en un hombre de 200 libras, o la pérdida de entre 6 y 7 libras para una mujer de 130 libras.

Leer:   Cuánto se tarda en perder el peso del embarazo

Por qué pierde peso el cáncer

La pérdida de peso es un síntoma común del hipertiroidismo, o de una tiroides hiperactiva, dice el Dr. Cappola. Esto significa que la tiroides -la glándula con forma de mariposa situada en el cuello que ayuda a regular el metabolismo y el crecimiento- está bombeando demasiadas hormonas, lo que provoca una serie de cambios corporales.

“Si sospechara de un problema de tiroides, probablemente buscaría un aumento del hambre o palpitaciones”, explica. Los problemas para dormir o la sensación de calor todo el tiempo también son síntomas comunes de una tiroides hiperactiva, dice.

La Dra. Hildreth menciona algo que los expertos llaman la “paradoja de la obesidad”. Más adelante en la vida, la pérdida de peso -no el aumento de peso- se asocia con un mayor riesgo de muerte. “A medida que envejecemos, el estómago se vacía más lentamente, lo que hace que nos sintamos llenos durante más tiempo”, dice. “Además, algunas de las señales cerebrales que controlan el apetito y la saciedad se atenúan”, añade la Dra. Hildreth. Todo esto puede hacer que los adultos mayores coman menos, pierdan peso y no obtengan suficientes nutrientes para satisfacer las necesidades de su cuerpo.

“Esto es especialmente preocupante en los adultos mayores de 65 años. Una de las mayores preocupaciones derivadas de la pérdida de peso involuntaria en este grupo es la sarcopenia, es decir, la pérdida de masa y fuerza muscular”, advierte el Dr. Anegawa. “Asegúrese de consumir suficientes proteínas para ayudar a su cuerpo a llevar a cabo importantes funciones corporales, como frenar el hambre, estabilizar el azúcar en la sangre y aumentar la masa muscular, que la gente pierde a medida que envejece. “Muchos medicamentos también pueden afectar al apetito, por lo que hay que prestar atención a la cantidad y frecuencia de las comidas”, añade el Dr. Hildreth.

Leer:   Yoga o pilates para perder peso

Cómo dejar de perder peso

Varios factores pueden contribuir a la pérdida de peso relacionada con el cáncer. Las células cancerosas demandan más energía que las células sanas, por lo que su cuerpo puede quemar más calorías en reposo de lo que haría normalmente. Las células también liberan sustancias que afectan a la forma en que el cuerpo utiliza las calorías de los alimentos, lo que también puede contribuir a la pérdida de peso.Cuando el cuerpo intenta defenderse del cáncer, el sistema inmunitario produce unas sustancias llamadas citoquinas que aumentan la inflamación. Las citoquinas pueden alterar el metabolismo e interferir con las hormonas que controlan el apetito, provocando una mayor pérdida de peso.Algunos tipos de cáncer tienen más probabilidades de provocar una pérdida de peso que otros. Los cánceres que afectan a la boca o la garganta pueden dificultar la masticación o la deglución. Los pacientes con náuseas, un efecto secundario común del cáncer, pueden tener poco o ningún apetito y ser incapaces de retener la comida. Los tumores que afectan a los órganos cercanos al abdomen, como el cáncer de ovario, pueden presionar el estómago a medida que crecen, por lo que los pacientes se sienten llenos aunque coman menos.La pérdida de peso también puede estar relacionada con los tratamientos contra el cáncer. La quimioterapia y la radioterapia pueden provocar náuseas y vómitos, así como pérdida de apetito. Algunos pacientes desarrollan llagas en la boca, lo que hace que sea difícil o doloroso comer con normalidad.El cáncer no sólo puede tener un coste físico, sino también emocional. Junto con la fatiga y la debilidad, los pacientes pueden tener estrés, depresión o ansiedad, todo lo cual puede tener un efecto negativo sobre el apetito y los niveles de energía.